Nu weten we het wel – je vindt jezelf lelijk

Laatst verspreidde ik op social media een vragenlijst. Dat doe ik vaker, gewoon om te peilen waar de lezers van soChicken behoefte aan hebben. Deze keer leek het me interessant om eens wat dieper te gaan. Ik vroeg niet alleen waar ze meer over wilden lezen, maar ook waar ze zich het meest voor schaamden.

De respons was overweldigend. En één ding werd me duidelijk:

  • soChicken wordt voornamelijk gelezen door héle lelijke mensen, óf;
  • Lezers vinden zichzelf lelijk – waarschijnlijk zonder goede reden.

Ik ontmoet regelmatig soChicken lezers, en ik kan je verzekeren dat de eerste optie niet waar is.

Ik weet het, je schaamt je

Je lichaam is niet perfect. En je zou het wel graag willen. Je schaamt je voor je uiterlijk, voor je lijf. En je bent niet alleen. Het is een ware epidemie.

En ik weet het, het is moeilijk. Want als je jezelf te dik vindt, en dolgraag wilt afvallen, herinneren je vetrollen je elke keer aan het feit dat je faalt. Dat je die taart niet kunt laten staan. Dat je zwak bent. Dat je niet kunt leven naar je eigen standaarden. En daarvoor haat je jezelf.

En tja, als jij jezelf zo haat, hoe kunnen anderen dan ooit van je houden? Je vraagt je haast af of je het wel wáárd bent om van gehouden te worden. En op sommige momenten weet je zeker van niet. Meh.

Ik heb toevallig zelf ook een lichaam, en ik heb er door de jaren heen een steeds betere band mee ontwikkeld. Ik hoop dat ik je een zetje in de goede richting kan geven, zodat je iets meer liefde gaat tonen voor je lijf. Want dat verdien je.

1. Verleg je focus van uiterlijk naar gezondheid

Werk aan je lichaam niet zodat het er beter uit komt te zien, maar zodat het gezonder wordt. Een gezond lichaam is een goede investering, omdat je er nu en later veel plezier van hebt.

Het verlegt ook de focus van onrealistische schoonheidsidealen naar de unieke werking van jouw lichaam. Je lichaam is het organisme waardoor je dit leven ervaart. Het is alleen al wonderlijk vanwege dat feit. Doe je best om het zo goed mogelijk te laten werken, zodat het zo lang mogelijk mee gaat.

Mensen die goed voor hun lichaam zorgen zien er automatisch beter uit. Een stralende huid, gezond haar, een natuurlijk gewicht en een positieve uitstraling. Een beter uiterlijk is een fijne bijkomstigheid, niet iets waar je al je energie in hoeft te steken.

2. Bekijk je lijf

Precies, ga vaker naakt voor een spiegel staan en bekijk je lijf. Vaak als we ontevreden zijn met ons lichaam, kijken we er liever niet naar. Omdat we ons schamen, omdat we verdrietig worden van wat we zien.

Ga gewoon vaker voor de spiegel staan. Bijvoorbeeld elke dag na het douchen, of voordat je jezelf aankleedt ‘s ochtends.

En ja, je ziet dingen die je niet bevallen. Vlekjes en plekjes, een vetrol of je kunt juist je ribben tellen, een ‘te groot’ voorhoofd of een ‘lelijk’ gebit.

Probeer je lijf te bekijken zonder erover te oordelen. Je hoeft niets te doen, gewoon kijken. Geen verwachtingen, gewoon observeren.

Dit ben jij. En je bent goed, precies zoals je bent. Wen aan je lijf, zo zul je er minder afkeer voor voelen.

3. Besef dat jouw lijf alleen voor jou belangrijk is

Terwijl jij vol ontzag kijkt naar het perfecte lichaam van een meid op het strand, is de kans ontzettend groot dat zij zich precies hetzelfde voelt als jij. Ze schaamt zich voor haar ‘lelijke, dikke lijf’.

Hoe mooi of lelijk een lichaam is, is erg subjectief. En waarschijnlijk vind jij je lichaam véél lelijker dan andere mensen jouw lijf vinden. En sowieso is jouw lijf vooral erg belangrijk voor jou. Alle andere mensen zijn vooral bezig met hun eigen lijf en hun eigen onzekerheden.

Ik doe het ook. Ik wil graag een platte buik, en vind mijn niet-perfecte buik niet mooi genoeg. Als ik echter een andere jongen zou zien met zo’n buik en een leuke kop, dan zou ik dat helemaal prima vinden. Sexy zelfs. Met andere woorden, ik zou mijn eigen ‘imperfecte’ buik sexy vinden als hij niet van mij zou zijn. Is dat raar?

We leggen de lat voor onszelf ontzettend hoog, terwijl we helemaal niet zo kritisch zijn op de mensen om ons heen. Niemand denkt na over mijn vetrol. En niemand denkt na over jouw lichaam. Niet zoals jij dat doet.

Met andere woorden: de onzekerheid is niet nodig. Je hoeft je niet te schamen voor je lichaam. Je lichaam mag gewoon zijn hoe het is, en de wereld vindt dat prima. Die maken zich druk over zichzelf.

4. Ontdek wat een geweldige partner je lichaam is

De band met je lichaam verbeteren betekent ook dat je beter leert luisteren naar de signalen van je lijf. Je lichaam wil dat je gezond en fit bent, en geeft je constant signalen af om dat voor elkaar te krijgen.

En de signalen worden duidelijker, naarmate je beter voor je lichaam zorgt. Niet omdat je lijf dan ineens signalen afgeeft, maar omdat het niet meer in de war wordt gebracht door een ongezonde levensstijl.

Zie je lichaam niet als ‘probleem’, zie het als je grootste vriend. Door een partnerschap aan te gaan met je lijf, kan het je helpen om je leven veel leuker te maken.

5. Voel je dagelijks dankbaar voor de goede dingen aan je lichaam

Schrijf het op, herhaal het in je hoofd of zeg het tegen jezelf in de spiegel terwijl je je naakte lichaam bekijkt.

En zeg deze toverwoorden tegen jezelf: “Ik ben goed zoals ik ben. Ik ben goed genoeg. Ik ben het waard om van gehouden te woorden.”

Waarom? Omdat het waar is.

6. Zie je lichaam als een kind

Je veroordeelt een kind niet omdat hij niet perfect is. Een kind is kwetsbaar, daarom nemen we een kind onder ons hoede. Om ervoor te zorgen dat alles goed met hem gaat.

Zie je lichaam als een kind. Kwetsbaar, slim op zijn manier en naïef op andere manieren. Het is niet perfect, maar je oordeelt er niet over. Je zorgt er zo goed mogelijk voor, zodat je er zeker van bent dat alles goed gaat met je lijf.

Schaam je niet

Zie de schoonheid in je lijf. En besef dat je je nergens voor hoeft te schamen. Ieder mens is anders, ieder lichaam is uniek. Ook al zou je liever willen dat je lichaam er perfecter uit ziet, het ziet er nu uit zoals het eruit ziet. En dat is prima.

Als mensen je veroordelen zegt dat meer over die mensen dan over jouw lichaam. Het zegt iets over hun onzekerheden, over hun angsten. En in plaats van pijn en schaamte te voelen, zijn compassie en empathie meer op hun plaats.

Je hoeft je niet te schamen voor je lichaam. Echt niet. Laten we de schaamte vervangen voor liefde en zelfcompassie. Lekker tuttig, maar vooral een stuk gezonder voor je psyche. :)