β€œBeing deeply loved by someone gives you strength,
while loving someone deeply gives you courage.”

Lao Tzu

Laten we het eens hebben over liefde

Liefde is mooi spul. Het is het mooiste spul. En hoe meer we ervan mogen ervaren, des te mooier ons leven wordt.

Maar vergis je niet – veel mensen maken liefde ontzettend ingewikkeld. Zo ingewikkeld dat het lastig wordt om het op een dagelijkse basis te ervaren. En dat is zonde als je het mij vraagt. Dus ik dacht, laten we hier eens dieper op ingaan.

En ik heb een leuke aanleiding. Zoals je misschien hebt gezien zijn Billy en ik 25 maart 2019 getrouwd. Het was geen grote toestand hoor, we zijn voornamelijk getrouwd om alles goed te regelen voor de adoptie. We zijn al ruim 13 jaar samen en voor ons was trouwen vooral een vinkje dat gezet moest worden. Maar leuk was het wel, en alle lieve woorden van dierbaren en lezers maakten me gelukkig brachten me aan het denken.

View this post on Instagram

🌈 Gisteren was een hele bijzondere dag voor @billyvdgaag en mij. We zijn getrouwd! Vooral om alles (na 13 jaar samen) goed te regelen voor de adoptie. πŸ‘¬ . En als brave minimalisten hebben we het heel eenvoudig gehouden, met naaste familie en een korte ceremonie. Geen koetsen, boeketwerpen en knellende trouwringen. Maar wel een heleboel liefde – zoals vrijwel elke dag sinds we elkaar kennen. . Maar toch werd het nog een feestje met regenbogen, lieve woorden en een traantje links en rechts. M’n oudste zus bakte deze prΓ‘chtige taart. En mijn ouders gaven ons een compleet verzorgde huwelijksnacht cadeau in Hotel New York in Rotterdam. Lekker even uit de verbouwingstroep. πŸ™†πŸΌβ€β™‚οΈ . Het deed ons weer realiseren hoe blij en dankbaar we mogen zijn met elkaar en met de lieve mensen om ons heen. En hoewel we het niet van de daken hebben geschreeuwd, ben ik heel gelukkig en dankbaar dat ik Billy’s man mag zijn. πŸ’› . Liefde is een keuze die je in ieder moment kunt maken. En ik heb gemerkt dat hoe vaker ik kies voor liefde, begrip en positiviteit – des te meer liefde ik zelf mag ervaren. Het klinkt allemaal lekker pluizig, maar dat zal de regenboogwolk wel zijn. πŸ˜‰πŸŒˆ #steedsleuker #liefde #gaymarriage #gaywedding #adoptionjourney #adoptionislove #verliefd #alleenmaarliefde #huwelijk #gaycouple

A post shared by Jelle – soChicken.nl (@jellehermus) on

Want als er één ding is wat steeds bij me naar boven komt drijven als ik het heb over liefde dan is het dit: liefde is een keuze die je in elk moment maakt.

Liefde is wat overblijft

Veel mensen zien liefde als een emotie. Als een gevoel dat we van tijd tot tijd kunnen ervaren. Alsof je het moet opwekken, en het ook zo weer kan verdwijnen.

We zoeken liefde vooral in romantische relaties, waar we dan met name bezig zijn met het vervullen van onze eigen behoeften – het vullen van onze eigen leegtes. En hoewel daar helemaal niets mis mee is, is dit wat mij betreft een te beperkte kijk op liefde.

Ik ontdekte dat het anders zit: liefde is wat overblijft als je de rest loslaat.

Dat klinkt vaag, maar ik zal het uitleggen.

Liefde is wat overblijft

”Alles is liefde” is wat mij betreft niet alleen een prima titel voor een zoetsappige film. Het is ook een perfecte observatie van de realiteit. Alles is liefde. En als je jezelf niet in de weg loopt, kun je dit op een dagelijkse basis ervaren.

Alles is liefde, totdat je verwikkeld raakt in stressvolle gedachten. Totdat je je zorgen begint te maken over de toekomst of je druk maakt over wat er gisteren gebeurde.

Liefde – tevredenheid en dankbaarheid – is wat overblijft als je je gedachten niet langer serieus neemt. En liefde uit zich in ieder moment waarin je kiest om je gedachten minder serieus te nemen.

Hoe liefde zich uit

Zonder de verhalen in ons hoofd is er alleen liefde.

Stel dat een puber op straat tegen je aanloopt. Jij schrikt, hij loopt door terwijl hij op zijn telefoon blijft kijken. En jij ervaart gedachten die leiden tot boosheid. ”Onbeschoft – je loopt toch niet gewoon door! Echt, de jeugd van tegenwoordig is volledig ontspoord met hun schermen. Niet normaal dit, alsof ik er niet ben!”

Je voelt je genegeerd, tekortgedaan, boos en gefrustreerd. En je ervaart alles behalve liefde.

Wat zou er gebeuren als je dat verhaal in je hoofd niet zo serieus zou nemen?

De jongen botst tegen je aan. Je schrikt, de jongen loopt door. En jij weet dat die jongen zijn redenen zal hebben, en dat jij die redenen niet kent. Je spreekt hem aan, maar je ziet ook de lol van de situatie in. Pubers zijn pubers. Je herkent dat jij zelf ook weleens onbeschoft bent. Je erkent dat je zelf ook weleens op je scherm spiekt in het verkeer. Je beseft dat je geen idee hebt wat er speelt in zijn leven. Je weet dat je die jongen niet kunt veranderen, en dat het geen zin heeft om je op te winden.

Je ziet de gedachten passeren en meer niet. Je ervaart compassie in plaats van frustratie. En je voelt liefde en warmte waar je normaal boosheid zou voelen.

Het maakt die jongen niets uit. Want die had je niet eens zien staan. Maar het maakt uit voor jou. Want jij gaat lichter en liefdevoller door je dag.

Liefde bestaat uit dit soort kleine momenten

Hoe vaker het je lukt om niet in je hoofd te blijven hangen, des te groter de rol van liefde zal worden in je leven. Je ervaart stress en ellende doordat je die verhalen in je hoofd heel serieus neemt. Je ervaart liefde als je gewoon in het moment leeft.

En die keuze maak je van moment tot moment. Simpel.

En als je goed kijkt, zie je dat je veel trammelant en ellende in relaties zelf veroorzaakt. Bijvoorbeeld omdat je rondloopt met verhalen als: ”Ik heb gelijk, en dat moet ik hem duidelijk maken.” of ”Zij zou zich zo en zo moeten gedragen.”

Ik nodig je uit om rond te lopen met deze vraag: wat zou liefde doen?

Het antwoord is namelijk altijd simpel. Liefde zou ontspannen. Liefde zou openen, accepteren, lachen en genieten van dat wat is. Liefde ervaart dankbaarheid en tevredenheid. Liefde geeft zich over en laat de controle los. Liefde biedt vrijheid en vertrouwen.

Wat liefde doet:

  • Glimlachen naar alle mensen die in je leven komen en ze echt in de ogen aankijken. Ze laten zien dat je ze erkent en dat je ze waardeert als mens.
  • Beseffen dat je nooit het hele verhaal kent, en je dus niet kunt oordelen over anderen.
  • Erkennen dat de onwenselijke eigenschappen van anderen ook onderdeel zijn van jouw leven. Jij bent zelf ook niet perfect, dus waarom zou je anderen de les lezen?
  • Alles bij jezelf houden. Jouw manier is gewoon een manier, niet de beste manier. Je kunt je gevoelens delen zonder anderen aan te vallen.
  • Zien dat er een verschil is tussen wie een persoon is en wat een persoon doet. Gedrag afkeuren is iets anders dan een persoon afkeuren.
  • Het lef hebben om te vertrouwen en de controle los te laten.
  • Luisteren en vragen stellen.
  • De drang om gelijk te krijgen en serieus genomen te worden loslaten.
  • Zelfacceptatie beoefenen.
  • Zorgen voor anderen.
  • Angsten overwinnen.
  • Durven delen en meer transparantie bieden.

Liefde is simpel, altijd aanwezig en niet beperkt tot specifieke gebeurtenissen of personen. Als je wilt kun je werken om het elke dag te ervaren. Liefde voor je werk, voor je collega’s, voor de koffie, je kinderen, je toiletrol en je tegenslagen.

Het is aan jou. Je hoeft het niet te ontvangen en je hoeft het niet te reserveren. Je stapt uit je hoofd en opent naar het moment. En daar vind je altijd liefde – best fijn.

OkΓ© – lekker wollig

Precies, lekker wollig. Dat kun je zien als iets negatiefs. Maar er gaat niets boven een warme jas als je wordt omringd door kou. Liefde warmt je op van binnenuit, en je kunt het ook ervaren als je geen relatie hebt.

Dit is wat ik in Steeds leuker omschrijf als door het leven gaan als een lampje. Duisternis bestaat niet – er is alleen de afwezigheid van licht. Zodra licht verschijnt bleek het donker niet echt te zijn.

Hoe vaker je kiest voor liefde, des te minder duisternis er zal zijn. In jouw leven en in de wereld om je heen. En die keuze maak je in ieder moment opnieuw. Nu, en nu, en nu.

Ik ben hier niet perfect in. Ik zeur en zanik vaak genoeg. En ik laat me ook rustig meeslepen door stressvolle gedachten waardoor liefde ver te zoeken lijkt. Maar het lukt me ook steeds vaker om weer terug te komen op die plek. En hoe vaker het lukt, des te meer liefde ik ervaar. Voor Billy, voor mijn familie en vrienden en voor mensen die ik nooit eerder heb ontmoet.

En ook nu ik met Billy in het huwelijks-speedbootje gestapt ben is mijn plan heel simpel: meer en meer liefde ervaren. Want liefde is het beste dat er is. πŸ’›

Doe je mee? 😊

Ontvang gratis tips om je leven leuker te maken!

Maak elke week steeds leuker met mijn gezellige maandagmorgen nieuwsbrief! Ruim 140.000 mensen gingen je voor! 😁

Goed om te weten
Je ontvangt elke maandagochtend versgelegde inspiratie en af en toe een extra update. Je kunt je altijd uitschrijven. Door op de knop te drukken ga je ermee akkoord dat we je gegevens met zorg en liefde verwerken volgens onze privacyverklaring. πŸ’›