“Our life is frittered away by detail.
Simplify, simplify.”

Henry David Thoreau

Pfff – kan dit simpeler?

Entropie is overal: als we niets doen, wordt het leven alleen maar chaotischer.

Systemen in dit heelal – waaronder jouw leven – hebben de neiging om steeds complexer te worden.

Wij kunnen entropie (tijdelijk) verminderen, maar dat gaat niet vanzelf.

Chaos wegnemen in je leven is alsof je een zandkasteel in de branding bouwt – uiteindelijk verlies je het van de zee, maar ondertussen heb je een hoop plezier.

Als we een simpeler leven willen leiden met minder stress dan moeten we hier constant aan werken. Dan is het belangrijk dat we gewoontes en systemen inrichten die ons elke dag opnieuw helpen om de chaos te temmen, overzicht te bewaren en eenvoud te vergroten.

Deze 11 technieken helpen mij al jaren, wellicht helpen ze jou ook.

Laten we eens kijken.

1. Ruim je huis op

Als je leeft in een lege kamer zonder spullen dan hoef je nooit iets op te ruimen en raak je nooit iets kwijt. Schoonmaken gaat ook lekker snel!

Het is alleen niet erg praktisch.

Het laat wel goed zien hoe het werkt: hoe meer spullen je toevoegt aan de lege kamer, des te complexer de situatie wordt.

  • Meer opruimen
  • Meer schoonmaken
  • Meer dingen kwijt zijn
  • Meer onrust en stress
  • Meer verplaatsen en terugplaatsen
  • Minder fysieke en mentale ruimte
  • Meer gedoe om te verhuizen
  • Etc.

Met minder spullen maak je je leven eenvoudiger. Maar het is een balans – te weinig kan je leven juist ingewikkelder maken.

Het leven is bijvoorbeeld simpeler mét een blikopener wanneer je een blik wilt openen. Maar niemand heeft drie blikopeners nodig.

De vraag die je jezelf wilt stellen in huis (én in de rest van je leven) is simpel:

”Wat is essentieel voor een goed leven?”

De rest kan weg.

Begin gewoon klein: scan je omgeving, vind iets dat overbodig is en doe het nú weg.

Dat ruimt lekker op.

2. Ruim je digitale rommel op

Al die documenten op je bureaublad maken je leven niet simpeler. Hetzelfde geldt voor die mailbox met 1.402 ongelezen berichten.

Digitale rommel is niet anders dan echte rommel: uiteindelijk ‘moet’ je er een keer iets mee. En in de tussentijd maakt het je leven stroperiger dan het hoeft te zijn.

Een opgeruimde digitale omgeving is een verlengstuk van een opgeruimd huis. Zeker als je veel tijd op je apparaten doorbrengt.

Loop bijvoorbeeld nu eens door je smartphone en vind minimaal één app die je kunt verwijderen.

Uitdaging voor gevorderden: verwijder nú de Facebook, Instagram, Reddit of Tiktok app (of allemaal!) 🚀

3. Verminder je schermtijd

Over apparaten gesproken – als een simpeler leven je doel is dan helpt het om je schermtijd te doseren.

Hierbij kijken we natuurlijk eerst naar je smartphone. Maar misschien is het voor jou ook je laptop, tablet, televisie of spelcomputer.

De meeste stressvolle berichten krijgen we binnen via onze schermen. Ellendig nieuws, schokkende posts op social media, YouTube video’s of Reddit posts die ons (negatief) bezighouden, drama of allerlei onnodige input via groepsapps, een eindeloze stroom aan (overbodige) notificaties, werkmailtjes in je vrije tijd – het houdt niet op.

Haal iets meer jaren ’80 in je leven en verminder je schermtijd stap voor stap. Onlangs omschreef ik welke stappen ik heb gezet:

Duik nu eens in je schermtijd statistieken en bekijk welke apps je de meeste notificaties gaven afgelopen week. Zet één of meerdere van deze apps gewoon helemaal op stil – lekker rustig.

4. Bepaal wat het meest belangrijk is

Als je weet wat je wilt, weet je ook wat je kunt schrappen.

Als ik weet dat ik richting de zon wil reizen, hoef ik me niet meer te oriënteren op skipakken maar alleen op zwembroeken – dat maakt mijn leven eenvoudiger.

Een beslissing nemen maakt je leven direct eenvoudiger. Zélfs als je niet de ‘perfecte’ keuze maakt.

Je kunt jezelf dus afvragen: ”Hoe ziet mijn ideale leven eruit?”

Schrijf het antwoord op deze vraag direct eens op in je dagboek, notitieboekje of een notities app.

Richt je aandacht op de zaken die je dichter bij dit ideaalbeeld brengen, en probeer de rest steeds minder tijd en aandacht te schenken.

5. Gun jezelf een simpel en duidelijk doel

Met een concreet doel maak je je leven direct simpeler.

Stel, in mijn ideale leven doe ik elke ochtend een halfuur yoga voordat de kinderen wakker worden.

Een concreet doel kan me dan helpen om dit voor elkaar te krijgen. Ik stel bijvoorbeeld het doel dat ik mijn ochtend-yoga-gewoonte binnen 30 dagen wilt aanleren.

Zo’n doel zet me meteen aan tot actie:

  • Ik ga me verdiepen in vroeger opstaan en zet mijn wekker steeds iets vroeger.
  • Ik ga ook steeds iets eerder naar bed en pas mijn avondroutine aan.
  • Ik zet wat stappen om mijn zolder geschikt te maken voor een fijne yoga routine.
  • Ik stroomlijn mijn avond- en ochtendroutine om deze gewoonte makkelijker te maken (ik leg kleding klaar, rol de mat alvast uit, vul een flesje water, etc.)
  • Ik ga op zoek naar wat tips voor een geschikte yoga routine die me helpt op de punten die ik belangrijk vind. Op basis daarvan stel ik een standaard routine samen die ik ga proberen.
  • Ik begin met mijn nieuwe gewoonte, en stuur bij op basis van wat ik leer.
  • Ik houd mijn voortgang bij en voel me gemotiveerd om binnen dertig dagen gewend te zijn aan deze nieuwe gewoonte.

Een doel helpt je je ideale leven om te zetten in de praktijk. Het helpt je focussen, waardoor je leven simpeler wordt.

Bedenk nu eens een simpel doel dat je kunt stellen om één aspect van je ideale leven te realiseren.

6. Stroomlijn je leven voor meer eenvoud

Vaak kun je wel iets doen om ‘gedoe’ en ‘trammelant’ te verminderen in je routines.

Door je leven te stroomlijnen kun je veel tijd en ergernis besparen en maak je je leven eenvoudiger.

Bijvoorbeeld: dankzij een paar sleutelhaakjes in de gang zijn we nooit meer onze sleutels kwijt! Een stom voorbeeld misschien, maar voor mij elke dag weer een groot plezier.

Je maakt een proces overzichtelijker, eenvoudiger en vermindert wrijving.

In mijn Bundel vind je meer tips en voorbeelden:

Zoek eens naar een kleine optimalisatie die je vandaag kunt uitvoeren om je leven te stroomlijnen, zodat je makkelijker richting je ideale leven beweegt.

7. Beoefen dankbaarheid

Dankbaarheid maakt je leven simpeler omdat het tegenovergestelde de oorzaak is van vrijwel al je frustratie.

Dankbaarheid voedt tevredenheid en blijdschap. Hierdoor voel je je goed en heb je niet constant de neiging om van alles te veranderen.

Ontevredenheid doet het tegenovergestelde: het zet je aan tot actie. En veel van die actie maakt ons leven juist complexer omdat het vaak is gericht op ‘meer’: meer spullen kopen, meer dingen ondernemen, meer geld verdienen, etc.

Er is niets mis met ergens naar verlangen en er naartoe werken. Maar het is belangrijk om te beseffen dat dit ook complexiteit kan veroorzaken in je leven.

Vaak is tevredenheid veel efficiënter.

Als jij je dankbaar kunt voelen voor je huidige smartphone, voel je een minder grote neiging om een nieuwe versie te bestellen. Dit scheelt je een berg geld, waardoor je meer kunt sparen, minder hoeft te werken en je vrijer kunt voelen.

Niet upgraden heeft waarschijnlijk een grotere positieve impact op je levenskwaliteit dan wél upgraden.

Zeker omdat je al snel weer gewend raakt aan je nieuwe smartphone, waardoor je ‘tevredenheidstechnisch’ weer terug bij af bent.

Je kunt er direct mee beginnen: zoek op YouTube de originele promotie video’s op voor je huidige smartphone of een oudere versie (zoals deze over de iPhone X uit 2017). Dit helpt je waarschijnlijk weer te willen wat je al hebt.

8. Versimpel je agenda

Een simpeler leven met minder stress bevat veel ‘speelruimte’ – ruimte die niet is geblokkeerd met allerlei bezigheden.

We hebben het gevoel dat een rijk en complex leven vol met uitstapjes en ‘leuke dingen’ optimaal is. Maar, net zoals met alles, kan teveel van het goede juist stressvol worden.

Vroeger liet ik mijn week bijvoorbeeld soms zó vollopen met leuke dingen dat ik er ironisch genoeg gestrest van raakte.

Nu zorgen we graag voor voldoende ongestructureerde tijd. Tijd die spontaan kan worden opgevuld met activiteiten die we leuk en belangrijk vinden.

Bekijk je agenda en onderzoek nu minimaal één manier om meer speelruimte te creëren.

9. Beoefen mindfulness

Je leven begint niet wanneer je ‘eindelijk’ je doelen hebt bereikt. Je leven is hier en nu.

Dit is het.

Dit is het altijd geweest en zal het altijd zijn. De rest is niet meer dan een verhaal in je gedachten.

Mindfulness maakt alles daadwerkelijk eenvoudig, omdat het je helpt realiseren hoe simpel het leven is wanneer je je gedachten niet zo serieus neemt.

Je kunt mindfulness vergroten door regelmatig bewust te mediteren. Je kunt ook meer mindfulness beoefenen door je dag heen – bijvoorbeeld wanneer je dit artikel leest.

Leven in het moment haalt onwenselijke drama uit het leven – het is echt mooi spul. Daarom schreef ik er een heel boek over! Je vindt het boek en alle reviews hier op bol.com.

10. Versimpel je eetpatroon

Gezond en eenvoudig eten maakt je leven simpeler omdat het je helpt gezonder en energieker te zijn.

Gezondheidsklachten vormen een enorme bron van ongewenste complexiteit. Gezond leven kan je helpen gezondheidsklachten te voorkomen, verminderen of op te lossen.

Eet eenvoudige, gezonde gerechten. Eet niet teveel en niet onnodig vaak. En als je het écht simpel wilt maken voor jezelf: pak intermittent fasting op.

Niets eten blijkt soms verrassend simpel:

Pak – wanneer je trek krijgt – bijvoorbeeld gewoon een stuk fruit of wat (ongebrande, ongezouten) noten.

Veel simpeler dan een croissant. 🍎

11. Geef je over aan het leven

Volledige overgave is de ultieme – en meest geavanceerde – vorm van simpel leven.

Het werkt heel simpel: in plaats van je te verzetten tegen de realiteit, besluit je het leven te omarmen – precies zoals het is.

Je stopt met vechten tegen dat wat is.

Het is uitdagend, omdat we constant wensen dat het leven anders was dan het is. En die wens bezorgt ons stress, frustratie en ongemak omdat we geen invloed hebben op de realiteit.

Dingen zijn nu eenmaal zoals ze zijn, en niet anders.

Want als ze anders hadden moeten zijn, dan wáren ze wel anders. En ze zijn niet anders, dus blijkbaar is dit precies zoals het moet zijn.

Hoe vaker het je lukt om op deze plek te komen, des te simpeler je leven wordt:

  • Je ziet dat jij goed bent zoals je bent, inclusief de kanten aan jezelf die je niet fijn vindt én inclusief je wens om die kanten aan jezelf te veranderen.
  • Je begrijpt dat de gevoelens die je ervaart er gewoon mogen zijn, ook als ze oncomfortabel voelen. Je ziet ook dat je ze oncomfortabel mág vinden.
  • Je begrijpt dat dingen kunnen en mogen gebeuren, zelfs als jij het er niet mee eens bent. Tegelijkertijd besef je dat jij het oneens mag zijn met die gebeurtenis, ook al verandert het niets aan de situatie.
  • Je accepteert dat je niet altijd de oplossing voor elk probleem hebt. In plaats van je gefrustreerd te voelen over je gebrek aan kennis of macht, omarm je de mogelijkheid om te leren en te groeien.
  • Je begrijpt dat niet iedereen het altijd met je eens zal zijn, en dat is prima. Het is oké om het oneens te zijn en toch respectvol en begripvol te blijven.
  • Je ziet dat het leven niet altijd eerlijk is en dat je soms teleurgesteld zult zijn. Maar in plaats van boos te worden op de wereld, accepteer je deze situatie als onderdeel van het leven.
  • Je beseft dat je niet perfect bent en dat je fouten zult maken. Maar in plaats van jezelf te straffen voor deze fouten, omarm je ze als kansen om te leren en te groeien.

Radicale acceptatie wordt het ook wel genoemd.

Het is mooi spul, hoewel het niet altijd eenvoudig is.

Je wordt er vanzelf beter in naarmate je meer mindfulness beoefent. En je mindfulness groeit bijna vanzelf wanneer je je schermtijd vermindert, je leven in deze richting duwt en meer ongestructureerde tijd creëert.

Je krijgt een simpel en stressvrij leven niet cadeau – je moet er iets voor doen want chaos is de norm. Maar met slimme keuzes en strategische gewoontes kun je entropie een beetje op afstand houden.

En dat is best de moeite waard als je het mij vraagt.

Dus – had je die social media apps al verwijderd? 😉

Een stappenplan naar een simpeler leven

Ben je toe aan een ongecompliceerd, stressvrij leven?

Ik ontwikkelde een compleet stappenplan om je hele leven te versimpelen. Van je huis tot je levensstijl – we laten geen steen onomgekeerd.

Na het doorlopen van dit stappenplan voel je meer rust, ruimte en vrijheid om je ideale leven op te bouwen.

Je verandert in je eigen tempo in kleine, behapbare stapjes. Je kunt bovendien zo ver gaan als je zelf wilt, en zelfs keer op keer terugkomen om weer een ‘laag dieper’ te gaan.

Geen haast – gewoon gestaag werken richting een leven met minder chaos en meer eenvoud en blijdschap.

Lees meer en start direct…

soChicken Gelukstest

Hoe zit jij in je vel? Doe de gelukstest!

Ontdek hoe goed jij in je vel zit. Deze gratis test vertelt je in 2 minuten hoe gelukkig jij bent en welke stappen je kunt zetten om je leven leuker te maken.

Start de test